La comète 46P/Wirtanen en décembre 2018

La comète

La comète 46P/Wirtanen est une comète périodique revenant à proximité du Soleil tous les 5,4 ans. Peu active elle devrait passer cette année assez proche de nous alors qu'elle est aussi proche du Soleil. De plus sa luminosité s'avère plus importante que prévue ce qui arrive parfois sur ce type de comète. Elle devrait être visible en décembre à l'oeil nu ou a minima avec des jumelles.

Cette comète est celle qui a été choisie à la base comme destination de la sonde Rosetta. Suite à l'échec du lancement V-157 d'Ariane 5 il a été décidé de reporter le lancement par précaution. La fenêtre de lancement permettant de rendre visite à la comète Wirtanen étant alors dépassée la sonde a été finalement envoyée vers une autre comète : 67P/Tchourioumov-Guérassimenko.

Carte de localisation en décembre

Les points sont indiqués pour chaque jour à 0h UTC.

Événements

12/12/2018 23h TU

La comète passe au plus près du Soleil (1,055 UA ; 157,9 millions de km)

16/12/2018 13h TU

46P passe au plus près de l'amas des Pléïades. La distance entre la comète et le centre de l'amas est d'un peu moins de 4°. À observer la nuit du 15 au 16 ou le 16 au soir.

17/12/2018 02h TU

La comète passe au plus près de la Terre (0,0775 UA ; 11,5 millions de km).

23/12/2018 18h30 TU

La comète passe à 55' de Capella. Observable le soir depuis l'Europe et en Afrique. Depuis les Amériques il n'est possible de l'observer que quelques heures avant ou après mais la comète ne sera pas au plus près.

24/12/2018 04h30 TU

La comète passe presque devant l'amas ouvert NGC 1883. Visible en Europe, dans les Amériques et l'ouest de l'Afrique.
  • En France le centre de la comète sera à 3' 40" du centre de l'amas vers 04h30 TU (5h30 heure locale).
  • Au Québec la distance minimale est de 3' 50" vers 4h22 TU (23h22 heure locale).
  • En Guyane la distance sera encore plus faible : 2' 50" vers 4h22 TU (1h22 heure locale).
  • En Guadeloupe et Martinique la distance sera de 3' 10" vers 4h20 TU (0h22 heure locale).
  • À Dakar la distance sera de 2' 46" seulement vers 4h27 TU (et aussi heure locale vu qu'il ce trouve sur le GMT).
  • Inobservable à la Réunion car les objets sont alors sous l'horizon.
L'amas a un rayon est de 1,2'. L'amas devrait apparaître dans la chevelure de la comète.

16/01/2019 21h30 TU

La comète passe presque devant la galaxie NGC 2685 de magnitude 11,3 et de dimensions 4.6 x 2.1'. La comète sera alors bien moins brillante mais il devrait être possible de la photographier à l'aide d'un télescope. Observable en Europe, au Groenland, dans la partie de Afrique dans l'hémisphère nord et en Asie jusqu'en Chine.

Document Astro5000