Evénement - Messenger, une sonde pour Mercure

Un voyage long et difficile.

Mercure n'est pas une planète lointaine mais le fait qu'elle soit très proche du Soleil n'arrange pas les choses : en effet lorsqu'une sonde décolle elle ce trouve sur une orbite proche de celle de la Terre. Il faut donc s'arranger pour modifier la trajectoire et pour cela il faut passer à coté de planètes.

La sonde est déjà passé a proximité de la Terre une fois ainsi que de Venus deux fois.

Il y aura 3 passages à coté de Mercure :

  • le 14/01/2008
  • le 06/10/2008
  • le 29/09/2009

La sonde ce mettra en orbite autour de Mercure le 18/03/2011

Premier passage de la sonde Messenger vers Mercure !

Ce n'est pas la Lune ! La planète Mercure ressemble à notre satellite, c'est la plus petite planète de système solaire (Pluton n'étant plus considéré comme une planète) elle est à peine plus grande que la Lune.

La sonde passe à 200 km de la planète le 14 janvier 2008

Photo réalisée le 13 janvier 2008 à 6h34 TU, la sonde était alors en train de s'approcher de la planète et était à une distance de 760 000 km.

Credit photo : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Jamais vu !

Avant messenger, une seule sonde s'était aventurée vers Mercure : Mariner 10. Lors de ces observations seule une petite partie de la planète à pu être photographé. Voici donc une partie de cette zone qui n'a jamais été observée a part depuis la Terre, de manière peu précise.

Photo

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

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