M 81 - La galaxie de Bode ou NGC 3031

Type : Galaxie Sb
Constellation : Grande ourse
A.D. : 09 55.6
Dec : +69 04
Magnitude : 6.9
Brillance : 13.2
Taille : 24.9' sur 11.5'
Distance : 8,5 millions d'années-lumière

Découvert par Bode en 1774
"Cette nébuleuse est un peu ovale, le centre clair." Messier (1781).


Credit : NOAO/AURA/NSF

A l'oeil nu elle est invisible
Dans des jumelles elle est visible comme étoile très faible.
Dans une L60 elle est difficile à observer.
Dans un T114, on voit M81 comme un objet étendu assez pâle. La galaxie apparaît elliptique avec une légère condensation au centre.
Dans un T200Le noyau semble granuleux. Les pourtours de l'objet se détachent assez nettement du fond du ciel. Dans de bonnes conditions, il est possible de deviner les bras de la galaxie visible comme de très faibles nébulosités disposées autour d'M81
L'étude de M 81 nécessite un ciel noir et transparent. Son observation dans les banlieues est à proscrire.

Cette galaxie spirale, présente un brillant noyau qui est une radio source à 158 MHz.

Un halo d'hydrogène a été aussi découvert entourant M 81, et émettant la raie de 21 cm de longueur d'onde.

Ces bras nettement visibles ont permis de déduire de fason approximative l'inclinaison de l'axe de rotation. L'effet Doppler-Fizeau a fourni la vitesse de rotation. C'est la première spirale à mettre en évidence la rotation des galaxies.

Document Astro5000