L'éclipse de Lune du 27 juillet 2018

Les éclipses de Lune en général

Durant une éclipse de Lune, le Soleil, la Terre et la Lune sont alignés. Une éclipse de Lune se produit au moment où la lune passe dans l'ombre de la Terre. Elle n'est alors plus éclairée directement par le Soleil. Il reste toutefois une lumière rouge due à la réfraction de la lumière dans l'atmosphère de notre planète.

Il existe plusieurs types d'éclipse de Lune :
  • L'éclipse totale se produit lorsque la Lune entre entièrement dans l'ombre de la Terre.
  • L'éclipse partielle se produit lorsque la Lune entre partiellement dans l'ombre de la Terre.
  • L'éclipse par pénombre se produit lorsque la Lune est dans la pénombre de la Terre. Ce type d'éclipse est plus délicat à observer.

L'éclipse du 27 juillet 2018

L'éclipse du 27 juillet 2018 sera une éclipse totale. En Europe elle sera visible le soir la Lune étant alors déjà partiellement éclipsée (voire totalement dans le nord ouest de la France, ouest de l'Espagne, Portugal et nord de l'Europe. Elle ne sera pas visible au Québec. Seule la toute fin sera visible dans les Antilles et Guyane. Elle sera par contre entièrement visible dans l'océan indien dont La Réunion.

Contrairement à une éclipse de Soleil l'observation d'une éclipse de Lune ne présente aucun danger et peut être réalisée directement à l'oeil nu ou avec des jumelles, une lunette ou un télescope. Il n'y a pas besoin de filtre même si dans le cas de l'observation dans un instrument de grande taille la Lune peut être très lumineuse et éblouissante. Dans ce cas vous pouvez observer avec un filtre neutre mais cela gène souvent la perception des couleurs. L'usage d'un instrument ayant un diamètre plus faible est conseillé. Pour une observation aisée je recommande d'utiliser une simple paire de jumelles si possible sur trépied pour éviter les tremblements.

Je vous conseilles de regarder particulièrement la limite entre l'ombre et la pénombre. On peut parfois y voir des couleurs presque gris-bleutées.

Voici une simulation de l'événement vu depuis Paris (valable approximativement pour la France entière, Belgique, Luxembourg) :

L'aplatissement de la Lune visible sur les premières images est dûe à ce que l'astre est très proche de l'horizon à ce moment. Son image est alors déformée par la diffraction dûe à l'atmosphère terrestre.

La Lune toute petite ?

L'orbite de la Lune n'est pas circulaire mais elliptique ce qui fait que la distance Terre-Lune varie significativement.


(dessin plus grand pour l'orbite de la Lune)

Lors de l'éclipse du 27 juillet 2018 la Lune sera particulièrement loin de la Terre. Elle apparaîtra donc particulièrement petite du moins en théorie car cette variation, même si elle est notable et visible sur un schéma n'est pas visible au premier abord, l'impression qui dégage d'une observation de la Lune sera plus influencée par l'environnement que par la taille de la Lune elle même.

Document Astro5000