Evénement - New horizons : enfin une sonde vers Pluton

Dates de la mission
Lancement, Terre : 17 janvier 2006 à 18h24h GMT, fenetre entre 11/01/2006 et 14/02/2006
Passage près de Jupiter : entre février et mars 2007 (si le lancement à été
fait entre le 03 et 14 février 2006, la sonde ne passera pas par Jupiter)
Passage près de Pluton : 14 juillet 2015, à 10 000 km de la surface.
Passage près de Charon : Quelques minutes après Pluton, à 27 000 km de la surface.
Les objets transneptuniens : Au nombre de un ou deux de taille d'environ 40 à 90 km.

Toutes les dates sont susceptibles d'être modifiés.

Buts de la mission
- Caractériser la géologie et la morhologie de Pluton.
- Cartographie de la surface de Pluton.
- Caractériser l'atmosphère de Pluton.
- Rechercher et éventuellement caractériser celle de Charon.
- Cartographie de la température à la surface de Pluton et Charon.
- Mesurer un éventuel champ magnétique de Pluton et Charon.
- Rechercher un très éventuel anneau à Pluton.

Faire de même avec au moins un objet transneptunien avec en plus :
- Recherche de petits satellites
- Caractériser la masse et la densitée des objets.

Instruments

Ralph : Caméra en lumière visible et infrarouge.
  Carte de composition (résolution 7 km)
  Carte de couleur (résolution 1 à 3 km)
  Mesure de la température (résolution 2 à 20 km, pas infrarouge)

Alice : Caméra en lumière UV
  Recherche et Analyse de la composition de l'atmosphère

REX : Radio télescope
  Mesure de la composition et la température de l'atmosphère

LORRI : Télescope optique
  Photographie lorsque Pluton ce trouve loin de la sonde (résolution 35 à 40 km).
  Photographie des élément géologiques (meilleure résolution : 50m !)

SWAP : Spéctrometre plasma
  Mesure la quantité de matière qui c'échappe de l'atmosphère de Pluton.

PEPSSI : Spéctrometre pour les particules
  Analyse la composition de matière qui c'échappe de l'atmosphère de Pluton.

SDC : Conteur de particules
  Mesure du vent solaire (pour la première fois au dela de 18 UA)
  Mesure de la quantité de micro astéroïdes tout au long du voyage.

Lancement cet apres midi !
Nous sommes le Mardi 17 janvier 2006.

- Fusée : Atlas V-551 la plus puissante de la NASA.
- Lieu : Cap Canaveral, Floride, USA
- Heure : aujourd'hui 18h24 GMT

Le lancement est repoussé
Le lancement est repoussé à cause des conditions météo, trop de vent.

Le lancement va avoir lieu le 18 à 18:16 GMT au lieu du 17 janvier 2006 à 18h24h GMT initialement prévu.

Encore !
Le lancement est encore repoussé au 19 à 18:08 GMT !

La NASA souhaite prendre aucun risque avec cette sonde, d'autant plus que le générateur d'électricité contient du plutonium.
Notez que la date limite pour le lancement est de 14 février, même si elle ne passera pas par Jupiter si elle est lancée le 3 février ou après.

Lancement !
Nous sommes le 19 janvier 2006 à 18:02 GMT (19:02 en France)
C'est pour bientôt : plus que quelques minutes !

18:15 GMT : le site de la mission indique 10 minutes.
18:18 GMT : le lancement semble légerement retardé le décollage est actuellemment prévu à 18:30.
18:25 GMT : T-5 minutes.
18:28 GMT : T-12 minutes, donc encore repoussé de 10 minutes.
18:32 GMT : La météo n'est pas bien clémante et ça n'a pas l'air de s'arranger.
18:38 GMT : T-2 minutes ? Eh ben non ! 10 minutes de plus encore ca nous fait un lancement à 19:50. Il est probable que ce soit annulé pour aujourd'hui.
18:50 GMT : Encore repousé.

19:00 GMT : Décollage !
19:23 GMT : Le lancement est réussi !

Et après ...
Cette sonde est la plus rapide jamais lancée !
Il ne suffira que de 9 heures pour dépasser l'orbite de la Lune.
La sonde rencontrera Jupiter début 2007 et pluton en 2015.

Images de Jupiter

La sonde approche de Jupiter voici l'une des premières images de la planète vu depuis 291 millions de kilomètres.

L'image à été prise avec la caméra à champ étroit le 4 septembre 2006. Le temps de pose est de 6 millisecondes. La planète Jupiter est 40 fois plus lumineuse que le sera Pluton lorsque la sonde c'en approchera.

La sonde voit pluton !

La sonde à pu photographier Pluton à l'aide de ça caméra à champ étroit le 21 septembre 2006.

La sonde ce trouvant encore à 4,2 milliards de km de l'objet transnéptunien, on ne voit pour l'instant qu'un point. Toutefois ceci indique que la sonde fonctionne correctement.

Jupiter à 81 millions de km

Le 8 janvier 2007, la sonde s'est approché de Jupiter. Elle est à 81 millions de km lorsqu'elle à prise cette image.

Couple Pluton-Charon

La sonde New Horizons passera au plus près de Pluton dans presque 1 an. Voici toutefois une animation du couple Pluton-Charon photographié à 420 millions de km de distance (les distances précises sont donnés par l'animation).

Les deux astres tournent l'un autour de l'autre avec une période 6,39 jours. Remarquez que compte tenu de la masse très importante de Charon les deux astres tournent autour d'un point commun situé entre eux. Cet effet existe aussi dans le cas de la Terre et la Lune mais est nettement plus faible, le point commun étant situé proche du centre de la Terre et non à l’extérieur comme dans le cas de Pluton/Charon. L'une des méthodes de découverte de planètes extrasolaires (situées autour d'autres étoiles que le Soleil) est aussi basé sur ce phénomène : le mouvement de l'étoile trahit la présence de la planète qui reste invisible. Toutefois, dans ce dernier cas le mouvement est infime et nécessite un spectromètre extrêmement précis.

Images : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Voir aussi
Passage de New Horizons vers Pluton en 2015.

Images
Credit images : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Document Astro5000